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依然是心目中的首选:新憩地试听 Merging+Player

作者:郭汉丞 图:郭汉丞/郭振荣/Merging原厂 阅读数:137 发布日期:2021-04-30

摘 要:2016 年初,我入手瑞士 Merging+NADAC,等到 2021 年三月,我有机会到竹北新憩地试听 Merging+Player,它和 +NADAC 差别在哪里?

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2016 年初,我入手瑞士 Merging+NADAC,等到 2021 年三月,我有机会到竹北新憩地试听 Merging+Player,它和 +NADAC 差别在哪里?多了 RoonCore 内建,让 +Player 可以连上 Tidal 或其他网络音乐串流服务,而同台演出的新搭档,还有专用 +Power,也是我想试听已久的升级搭配。

参加产品发表会就订了一部

话说 2015 年 12 月,和申达正式代理 Merging,并邀请原厂首席工程师 Dominique Brulhart 亲自来台举办产品发表会,当时我才知道,原来在专业市场红透半边天的 Merging Technology,开始跨足 Hi End 家用市场,那场产品发表会我听得津津有味,因为 Dominique 是技术人,讲得专业,但条理分明,讲解清晰,让我学到不少东西,而到了试听器材的时候,我听第一首曲子还没有被迷倒,但是第二首阿尔班尼士的「传说」,自然、清晰又饱满的古典吉他声线,马上征服了我,当场订了一部,于是在 2016 年开始成为 Merging 用家。


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在前往新憩地试听 +Player 的时候,我以为我才买 +NADAC 两、三年,没想到回头查以前的报导,才知道已经用了 +NADAC 五年了,可是我根本不觉得用了这么久,用它来听音乐时依然有新鲜感,规格上依然很够用,PCM 可达 384 kHz,DSD 最高到 DSD 256,对应时下流行的数字音乐串流服务,完全没问题。况且,我的工作内容就是试听器材写评论,五年来听了不少 DAC,Merging 依然是我的心头好,可见其声音不只好听,而且耐听。

迎接数字符串流订阅服务的兴起

经过这五年的发展,音乐市场也起了相当大的变化,数字音乐强压实体 CD 的趋势没变,但是数字音乐市场起了很大的变化。2016 年时,是以高解析母带档案下载为主,数字符串流订阅服务,因为受限于带宽与播放装置,虽已萌芽,但尚未普及,也未能追上高解析母带规格。

可是五年过去了,主客已经易位,网购下载音乐档案明显萎缩,而数字符串流音乐服务,从原本 Spotify 独撑大梁,到 Apple 加入战局,发烧友则钟爱音质更佳的 Tidal,而搭配 RoonCore 则可以整合所有在线与线下的音乐数据库,所以 +Player 应运而生,直接内建 RoonCore。


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冲着 Merging 的名号就放心下单

我必须承认,五年前在产品发表会上直接订购 +NADAC,不光是听到真实又自然的音乐表现能力产生冲动,还有冲着 Merging 的鼎鼎大名。为什么?早在 Sony 与 Philips 制定 DSD 规格时,并没有同步设想到录音市场的编辑需求,可是 DSD 档案根本没有编辑的工具,连音量都不能调整,怎么做混音后制?

所以 Sony 找上 EMM Labs,推出 Sonoma Work Station,而 Philips 则委托 Merging,推出 Pyramix Virtural Studio,制定了 DXD,它是 24 bit / 384 kHz 的音乐文件格式,从这个规格可以看得出是 PCM 的格式,所以录音室现有的 PCM 编辑工具,通通派得上用场,做好混音与母带后制之后,再用 Pyramix Virtural Studio 转为 DSD 格式发行。所以,我当下立刻订了一部 +NADAC,就是为了「原汁原味」的录音室之声。

在 Pyarmix Virtural Studio 之后,Merging 还推出了 Horus 与 HAPI ADC/DAC,两者都是为专业录音室设计,而 Horus 的 DAC 部分,就变成了家用版本的 DAC,推出 +NADAC,而加上了 RoonCore 的新版本,就是我来新憩地试听的 +Player。


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更适合音乐播放的 Ravenna 传输协议

Merging 与众不同之处,是在既有 S/PDIF 数字接口之外,多了 Ravenna(AES67)数字接口,这是专属 Audio-over-IP 的数字传输协议,比常见的 USB 接口要好得多。Ravenna 的好处在哪里?第一是传输带宽,高达 1 Gb/s,而 USB 2.0 只能到480 Mb/s;第二是传输距离,因为采用网络线,100 公尺以上也不会衰减,而 USB 大概 5 公尺以上就开始衰减;再来是 Ravenna 具有精确时间协议,可以校正时间,可是 USB 并没有,对数字音乐而言,时间校正代表降低时基误差,显然 Ravenna 是专门为数字音乐而生的数字接口。


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+Player 一样内建 Ravenna 接口,可是在内部直接连接 RoonCore,这让 +Player 变成 Roon Endpoint,在线线下的音乐数据库整合,由 Roon 担纲,而 Ravenna 直接连接内建的 RoonCore。有趣了,Roon 有一项核心技术,称为 RAAT(Roon Advanced Audio Transport),处理数字音乐读取缓冲区,而且是 TCP 的传输协议,对应内建的 Ravenna 数字接口,两者之间如何协调?又如何优化内建的 Linux Roon OS?我想说,这就是 +Player 自家的秘密了。

 

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不简单的 RoonCore 升级

也因为如此,虽然 +NADAC 与 +Player 的差别,只有多了那一块 RoonCore 的线路板,可是如果想要升级,无法在台湾处理,必须把机器寄回瑞士原厂升级,代理商说,看起来好像是加装 RoonCore 模块,可是 Merging 说装好之后必须重新检验测试,牵涉专业的仪器测量,台湾代理商没办法处理,所以必须寄回瑞士原厂。

这一来一往,不光是台湾 / 瑞士两段运费,还要加上 +Player 升级的材料与工钱,再加上回程补关税,代理商说,升级的费用本来就不便宜,而且疫情期间航空运费三级跳,更是不划算,很多买了 +NADAC 的人询问过升级费用,但是算盘打一打,干脆再买一部。嗯,好像是说给我听的,我一看到 +Player 就在打升级的如意算盘,这下可不用想了。


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至于 +Player 的 DAC 部分,依然是 ES9008S,与 +NADAC 相同,独立的耳机扩大机与隔绝的电源供应,两者也相同,差别就是多了 RoonCore,可是这个升级内中学问绝对不简单,否则 Merging 让台湾代理商加一块板子不就得了,何必要把机器寄回瑞士?还有,我本来动心起念想搞一部 RoonCore 外搭 +NADAC,但是比较起内建的 +Player,光是讯号路径就要多出一大截,大概没得比了。所以挑选 +Player 与 +NADAC 之前要想好,+NADAC 像是可以连网的 DAC,而如果您需要加上数字音乐串流服务,那么 +Player 才能满足您所有的需求,用Roon 搞定数位串流大小事。


专用 +Power 外接电源

再来要看专用的 +Power 外接电源了!机器大小与 +Player 一样大,就是共享机箱的概念,搭配在一起使用也方便。+Power 采用 Hybrid 电源供应设计,就是混用交换式电源与传统环形变压器供电。

其中,标示 +13V 的部分是交换式电源,采大电流设计,最高可达 7.5 安培,供应 DSP 与 FPGA 相关数字线路电力,而标示 +16V/-16V/+6V 则是传统变压器,提供 1 安培持续电流,提供模拟线供电,使用 2 阶低通滤波,取其优秀瞬时反应,搭配 LDO 低损耗整流器,机板采用军规等级的 FR-4 PCB 板。


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混搭三种电容不简单

以上所说 +Power 相关技术,都是用钱买得到的东西,工程师按照供电所需,找到规格合用的优质产零件即可,可是 +Power 还有一样用钱买不到的技术,就是 Merging Capacitor Array(MCA),混用了聚合物电容(Polymer)、铝质电容(Alumium)与聚丙烯电解电容(Polypropylene),而且这些电容都是航天或军规等级。

重点不在电容多贵,而是如何挑选出合适的电容,那可都是要靠工程师一个一个试听比较,才能找出最适合的电容,更何况 MCA 用的不是一种电容,而是混搭了三种电容,我真的佩服了,大部分的人都会找单一电容,依据所需要的电容量决定数量即可,亏 Merging 想得到用多种不同电容混搭的方式,来达到音色调和之道,只不过这当中花了多少时间才找出 Merging 心目中的最佳配方?要把器材做好,不简单啊!




 

对音乐认知的经验才是宝

还有,就算知道可以混合不同电容,达到好声的目标,可是最困难的地方,其实是工程师对声音的认知,这才是 Merging 真正的 Know-How 所在,他们在专业录音室领域经营数十年,不仅是诸多国际级录音大师的共同选择,而且是美国葛莱美奖的常胜军,代表他们对声音的认知,并不是闭门造车,凭空想象,而是密切和录音与音乐产业合作,从丰富的录音工程经验,累积出对音色的认知,投射到机器的设计上,才能做出公认的好声。

很多发烧友或 DIY 者,以为依样画葫芦即可,殊不知对音乐本质的认识,才是设计出好机器的关键,而 Merging 在音乐产业多年累积的经验,才是器材真正好声的关键。


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8 声道合并为 2 声道让动态范围更好

关于 +Player 与 +Power 的设计约略表过,该来好好听音乐了。新憩地张先生问我,打算怎么听,我说 CD 派不上用场,就连上新憩地的音乐数据库找音乐吧?张先生请我在手机上安装 Roon Remote,然后设定新憩地的无线网络,很快的 Roon Remote 就找到 +Player,进入音乐选择画面了。

慢着,还不急着听音乐,张先生先检查了一下设定,他说最重要的地方就是确定让八声道转两声道,从机器面板的旋钮操作按压,就可以进入选单设定,确定是两声道输出。+Player 与 +NADAC 相同,都有 2 声道与 8 声道版本,可是和申达引进的都是 8 声道版本,代理商说两者的价差不大,而未来音乐格式不知道会有什么演变,万一从 2 声道想转换 8 声道,只能更换机器,所以干脆只引进 8 声道版本,而且把 8 声道合并为 2 声道时,音乐动态范围还会提升,所以声音更好。我买 +NADAC 时也问过同样的问题,所以挑选的也是 8 声道版本。

 

搭配 Progression 前后级

从 Roon App 上进入 Tidal 的音乐播放画面,我开始搜寻想听的音乐,不过这时候店里还有客人,悠闲地享受下午茶时间,要控制一下音量,不过我笑着跟张老板说,除了扩大机不一样之外,我几乎像是在自家听音响啊!新憩地摆的是 Wilson Audio Alexia 2 音箱,我在公司用的也是 Alexia 2,我的 DAC 是 +NADAC,而这里听的是加上 RoonCore 的 +Player,差别只有 Dan D'Agostino Progression 前级与
Progression 立体声后级,而我在编辑部现役的扩大机是 EAR 868/509 II 真空管前后级。


showimage (18).jpg新憩地的事前调音功夫做得到家,我之前来此听过音响器材,也办过音乐讲座,可是这次 Alexia 2 摆放的位置,似乎向前拉了一些,音箱的左右距离也稍微开了一些,并加上适当的 Toe-in 角度,音像更显凝聚。我播放第一首曲子,听 John Mayer「Where the Light Is」现场演唱会,选他的成名曲之一「Gravity」,开头就是精彩的电吉他 Solo,周围还有热情听众的欢呼声,整套系统呈现出现场演唱会录音的鲜活感,即便我开的声音不大,音乐的细节依然丰富。

音量不大也有丰富细节

John Mayer 可说是目前风头最健的吉他英雄,电吉他 Solo 出神入化,尤其是现场录音时,变化更大,「Gravity」的录音室唱片版,电吉他精彩程度不及现场的十分之一。用 +Player 连接 Tidal 听现场版「Gravity」,虽然只是 Hi-Fi 音质,可是细节还是相当丰富,开场的电吉他 Solo 几乎没有拨弦,而是让左手直接在琴颈上滑着音,当右手开始拨弦时,手指的动作反应在吉他的音色变化上,即便音量不大,这些音乐细节依然清清楚楚,变化丰富。

等到爵士鼓与电贝斯加入时,D'Agostino 前后级的中低频权威感涌现,不光低频量感好,反应的速度超快,大鼓踩踏的力道浑圆饱涨,可能是现场 PA 加了些料,可是却让人听的情绪高涨,彷佛回到了音乐会现场。

+Power 升级很有感

showimage (19).jpg听电吉他很 High,换上木吉他如何?搜寻了Tommy Emmanuel,他可是两次葛莱美奖提名,外加两度 ARIA 澳洲唱片协会音乐奖得主,听他弹「Deep River Blues」,一把钢弦吉他撑起旋律与节奏,我看了一下手机,Roon Remote 显示是 Master 音乐档案,吉他的弹奏张力强劲,指尖在琴弦上的变化清晰,左手大拇指独立走着 Walking Bass,而其他手指则把旋律与诸多过门变化弹得精彩,或勾或拨,时而敲打吉他,模仿打击乐器,这一把木吉他弹奏听起来像是两、三把吉他一起弹奏,正是 Tommy Emmanuel 厉害之处。

这时我才感受到 +Player 加上 +Power 的威力了,本以为应该声音表现与我的 +NADAC 差不多,只是多了 Roon 功能,可是我发现整个中频段的厚度与密度,都比我单独用 +NADAC 更好,而且整个音场的通透度更为清晰。原因在哪里?我推测是 +Power 带来的好处比较多,此外,+Player 因为内建 RoonCore,音乐讯号直入 DAC,更少受到数字接口的干扰,所以声音更为直接通透。

有疑问就该提问,我转头问新憩地张先生,加上 +Power 之后是不是效果提升很多,张先生说是,而且差别很大,此外,张先生还跟我说,Roon 还有许多可以优化设定的调整,变化也很大,所以玩起 +Player 的乐趣很多,不仅是外接专用 +Power 而已,与 Roon 协同工作还可以玩出许多声音的变化。

糟糕,又打中了我的要害,五年过去了,听 +NADAC 一直听得很开心,可是现在多了 +Power 可以加装,而且,这 +Power 升级不需要送回原厂,台湾代理商可以处理,只需要把原本 +Player 或 +NADAC 的电源输入部分换掉,变成可以连接 +Power 的电源输入端子即可,这下可好,想升级了。

中低频的权威感很棒

showimage (20).jpg一边听音乐,午后小憩的客人逐渐散去,只剩下一桌客人了,打过招呼,可以开大音量了,听 Dave Brubeck 的经典「Take Five」,招牌的五拍子节奏,由爵士鼓热情登场,Progression 前后级的中低频控制力真好,让 Alexia 2 展现轻松且有冲击力的爵士鼓,大鼓踩踏的颗粒结实,还有向下沈的劲道,对比铙钹敲击着清脆悦动的节奏,钢琴则持续着不断反复的五拍子和弦,即便是 1959 年的老录音,现在听来依旧活力十足。

我已经搞不清楚是来听 +Player 与 +Power,还是听 Progression 搭配 Alexia 2,虽然只有扩大机不同,再加上用 Roon 听在线音乐串流,可是整个音乐的鲜活感与真实感,还有中低频段直接又快速的冲击力,比我只用 +NADAC 听得更为爽快啊!

呈现相当自然的音乐情感

showimage (21).jpg换个口味,来听古典音乐,听考夫曼(Jonas Kaufmann)唱的「舒伯特:冬之旅」,听最后一首「摇琴人」,钢琴淡淡地铺陈,衬托考夫曼富有感情的嗓音,他的歌声不是特别厚实的男高音,但是唱起舒伯特带着些许忧郁的感伤,很是对味,+Player 搭上 +Power,中频段的厚度着实比我听习惯的 +NADAC 更好,让我对 +Power 更感兴趣了。

人声听过,换上室内乐,听皮耶丝、杜梅与王健合作的「莫扎特钢琴三重奏」,听 K.502 愉快的第一乐章,+Player 与 +Power 搭在一起,音乐的表情变化真是丰富,钢琴三重奏的乐器凝聚鲜活,位置清晰,大提琴略靠右边,钢琴居中,小提琴则稍靠左侧,两件弦乐器包围着钢琴,+Player 与 +Power 呈现出具体且惟妙惟肖的音场形塑,而 Progression 前后级则让 Alexia 2 重现接近现场的音像尺寸,皮耶丝的钢琴音色触键轻巧灵活,王健的大提琴绵密细腻,杜梅的小提琴则是鲜活明亮,三者交织出莫扎特愉悦的音乐表情,音符的此起彼落的跃动,相当活生,让听音乐的心情更为轻松惬意。

showimage (22).jpg这种自然呈现录音面貌的能力,其实本来就是 Merging 的强项,不然我也不会一部 +NADAC 守了五年还不想变节,而来新憩地听 +Player 与 +Power,中频段的密度与音乐自然挥洒的样貌,比我听惯了的 +NADAC 更好,我问张先生,这是 +Power 的功劳吗?张先生说,当然不光是 +Power,在我来听之前,已经换上全套 Transparent 线材了,同样加分不少。好吧,音响是不能只看单一器材的,整体搭配全都有关系。

听布拉姆斯的浪漫唯美

听了好一段时间,该来首曲子结尾了,我搜寻了「布拉姆斯第二号钢琴协奏曲」,跳出葛瑞茉(Helene Grimaud)的版本,指挥是尼尔森,乐团则是维也纳爱乐,听第三乐章的慢板是很浪漫的结尾,而且 Tidal 上的音乐档案是 Master 格式,配上 +Player,可能比 CD 还要好。慢板乐章从低音大提琴拨奏开始,大提琴声部美得就像是一首大提琴协奏曲,+Player 与 +Power 撑开宽阔的音场,低音大提琴的拨奏颗粒清晰又厚实,衬托着弦乐群浪漫的旋律,准备迎接钢琴独奏。

showimage (23).jpg听着浪漫的弦乐群,我不禁闭上眼睛享受着音乐,大提琴收尾的音符刚落下,钢琴接着开始独白,这段音乐也出现在布拉姆斯的艺术歌曲当中,是 Op. 105-2 的「我的睡意渐浅」(immer leiser wird mein schlummer),讲的是无法得偿宿愿的爱情,带着点失落的感觉,钢琴浪漫柔美的旋律唱罢,随后进入激昂的乐段,展现出布拉姆斯炙热又内敛的音乐张力,即便是慢板,依然能掀起滔天巨浪,而 Progression 让 Alexia 2 推出层次分明的声部交织,钢琴奋力用繁复的音符撑开音乐张力之后,无力落下,弦乐群轻盈地接续着,音场后方浮现木管的身影,这时候的新憩地,就像是小型的音乐厅,而我一人独享着布拉姆斯的浪漫情怀。

依然是心目中的首选

听够了吗?当然不够,可是要告一段落了。身为 +NADAC 的用家,我已经用行动支持 Merging 了,这 +Player 的音质音色走向,与 +NADAC 一样,能呈现录音当中自然鲜活的面貌,而且我要特别强调自然的音色,就是不多加脂粉的自然,而且很舒服耐听,这就是 Merging 器材的特色。可是来新憩地试听,多了 +Power,竟然比我预期要好很多,真让人心猿意马起来。我知道,还有少数更高价的 DAC,音乐表现能力还胜过 +Player 或 +NADAC,但是在我负担得起的预算之内,这两部数位讯源依然是我心目中的首选。

如果您对 Merging 的器材感兴趣,这 +Player 与 +NADAC 该怎么选?其实不难,假如您已经习惯使用 Tidal 或时下流行的数字音乐串流订阅服务,那么就选 +Player,但如果您比较偏向用传统 CD 转盘或计算机搭配,那 +NADAC 也合用,至于 +Power 要不要加购,即便我第一次听到 +Power,就已经开始心动了,您就知道效果有多好,假如想一次到位,那就配套 +Player 与 +Power 一起用吧!


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器材规格

Merging+Player
型式:RoonCore + DAC(附带独立耳机扩大机)
支援取样率:44.1kHz~384kHz PCM,DSD 64、DSD 128、DSD 256
Bit Rate: 1 Gb/s
数字输入:USB、AES/EBU、Coax、RJ45网络线
模拟输出:6.3mm耳扩、XLR、RCA
最大输出电平:XLR 18 dBu(6.1 Vrms)、RCA 14.4 dBu(4 Vrms)、耳机输出 14.4 dBu
动态范围:XLR 130 dB、RCA123 dB、耳机输出 123 dB
尺寸:435 × 435 × 95 mm(W×H×D)
重量:11 kg
进口总代理:和申达
电话:02-2776-0905
网址:
http://www.audiosummit.com.tw/


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