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在爱迪生发明了留声机之后,这七种发明也改变了音乐的发展

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爱迪生(Thomas Edison)在1877年宣布他发明了第一台留声机后,便说道:「我大声说完一句话后,机器就会回放我的声音,我从未如此惊奇过。」


能把声音保留起来确实很神奇,而且谁也没想到,一个有凹槽的圆盘能把声音录制进去,彷彿声音是可被浮雕的。而这前所未有的发明,也改变了音乐的呈现方式,让音乐除了现场演出可以藉由不同的形式出现。音乐从此变得像颜料一样,凭着我们的想象力与创意,可以自由地在画布上挥笔涂抹。



然而,早在1928年,乐评家André Coeuroy就预言了未来会出现为留声机而创作的音乐。果不其然,来自法国的音乐家Pierre Schaeffer在1942年就率先成立了一所录音室Studio d’Essai,专门录制人声、环境声和其它不同声响。接着再利用录音技术进行剪辑和拼贴,创作出新奇的声音。Schaeffer将之称为Musique Concrète。


此后,这也启发了Karlheinz Stockhausen和Iannis Xenakis等,一群前卫音乐家的创作方向。他们就像实验室里的科学家,不断利用科技之便,把音乐的可能性推向极限。


到了60年代,正值西方流行乐的黄金时期,好些乐团如The Beatles和Pink Floyd对于朗朗上口的流行乐感到厌倦,于是开始寻找新的音乐方向。他们看准了Musique Concrète对流行乐带来的冲击,便尝试了类似操控声音的手法,再用当时最先进的音乐科技创造出超前的作品。经典之作《Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band》和《The Dark Side of the Moon》等就此诞生。




#01:电吉他



在电吉他还未被发明前,吉他手都默默在乐队里演奏。由于演奏声音不大,吉他手都显得不太起眼。为了克服音量问题,造琴师Les Paul于1941年在一个实木吉他里安装了拾音器(pickup),再把音源连接到音箱。一个厚实又有活力的声音从音箱传出来了,顿时颠覆了大家对吉他的既有印象。


它不但可以嘶吼,也可发出温暖柔和的声音,变成了一个非常有感染力的乐器。电吉他的出现,是改变音乐的一件大事,而它就为流行乐掀开了新序幕。




#02:多轨录音(MULTITRACK RECORDING)



「录音室就是我的乐器」是英国传奇制作人Joe Meek的口号。


Meek不会玩任何乐器和写谱,但却有极强的音乐感,他总是能用录音室的器材为歌曲找到适合的声音。为此,他研究了各种新式的录音方式,包括首创的over-dubbing、close miking、compression和sampling等。


Meek的音乐制作方式,超越了时代,并深深影响了后来一些知名音乐制作人如Phil Spector和Brian Eno。实在很难想象假如没有了这些技术,我们如今的音乐会是什么样子?




#03:失真效果器(DISTORTION EFFECT)



音乐制作人Mark Ronson在他最新的其中一集节目《Watch The Sound》中,讲述了失真(Distortion)效果器。他说史上第一首用吉他失真效果的歌曲是1958年的《Rumble》,不过当年却因为被认为太叛逆而被遭禁播。


但失真效果其实并不是被研发出来的,而是刚好吉他手演奏时音箱音箱坏了,导致电吉他发出沙沙声,这倒是让吉他声更有质感。这种有颗粒性的声音非常吸引人,它彷彿代表了叛逆和愤怒,各式各样的失真效果器随后也被研发出来,大大开拓了音乐的类型(如摇滚、庞克和重金属等等),为音乐进行了一场革命。




#04:采样(SAMPLING)



DJ Shadow在1995年制作经典嘻哈专辑《Endtroducing……》之前,曾用了两三年的时间在唱片行Rare Records的地下仓库里,埋头搜寻一些被人遗忘的老盘。他把每张唱片都仔细听完之后,用Akai MPC 60把最喜欢的乐句进行采样,然后再重新贴拼成一首新的音乐,结果就出现了一张充满灵性、回忆和节奏的作品。就象是一位炼金术士把被人弃若敝屣的废铜烂铁,提炼出珍贵的黄金。


虽然音乐采样设备(如Fairlight CMI)在70年代早已普及化,但当时只当成是真实乐器的替代品。直到嘻哈音乐将采样技术的灵活运用,才把它提升成一种艺术创作,让一些七零八落的灵魂找到了自己的归属。其中,刚获得金曲歌王的蛋堡,也曾经在〈史诗〉一曲中取样了伍佰&China Blue的〈白鸽〉。




#05:电子合成器(SYNTHESIZER)
在1975年,德国电子乐团Kraftwerk去了美国表演新作《Autobahn》。有别于一般乐队,舞台上并没有吉他和鼓,但却堆满了多台的电子合成器。当时观众都以疑惑的神情看着那堆机器,直到Kraftwerk四子出场了,他们像机械人一样的冷酷,却以熟练的姿态操作那些电子乐器,制造出非常崭新的音乐。观众这才了解,原来这就是未来的声音。


电子合成器最初是为了要模仿真实乐器的声音,比如1968年的《Switched-on Bach》就是以电子乐器来弹奏古典乐的专辑。然而无心插柳柳成阴,有音乐家在为电子合成器调音时竟发现它可以制造任何声音,进而开拓了音乐的无限可能。




#06:AUTO-TUNE



以往,歌手若在录音时走音是无法挽救的,唯一的方法就是重录到满意为止。但在Auto-Tune出现后,便彻底改变了这一切。


Auto-Tune是一款由Anteras公司研发的软件,在1997年推出后成为录音室的秘密武器。它主要是修正人声的音准,把走音的声调都调整回来,让歌手都呈现了超级完美的音准,所以它被誉为录音室圣杯(Holy Grail of Recording)。


然而它也受到不少推崇原音的音乐人的抵制,不过有些富含创意的录音师用它来做音效。比如在1998年,Cher就在单曲《Believe》使用Auto-Tune做人声变调效果。歌曲大红后,大家便一窝蜂使用Auto-Tune了。其中,Auto-Tune之王便是R&B歌手T-Pain,他几乎在每首歌都用上它。而Kanye West在2008年的《808s and Heartbreak》使用了Auto-Tune后更放下狠话:「我喜欢Auto-Tune,我想用它一辈子!」




#07:计算机



在2020年葛莱美奖的颁奖典礼上,Billie Ellish的处女作《When We All Fall Asleep, Where Do We Go?》一举获得了三个奖项,其中包括年度最佳专辑。然而这张专辑是Ellish和哥哥Finneas,在卧室里用电脑和简单的录音设备录成的。


当被问及为何不到专业录音室去制作音乐呢?Finneas便坦言他不爱专业录音室那太正式的环境,反而喜欢在家中录音的随心所欲,也道出了许多卧室音乐人的心声。


打从计算机录音的出现,音乐制作的门槛便一直下降,不但只是计算机,现在连平板计算机和手机都可用来做音乐。如今用电脑做音乐已相当普及了,也催生不少优秀音乐人的出现,其中包括Troye Sivan、Sleigh Bells等的新世代代表。用一句话来总结——只怕你没创意,不然现在你不可能做不出音乐。
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